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100 Años de la Canadiense

100 Anys de la Canadiense a Lleida

El proyecto Patrimonio Hidroeléctrico se inició para commemorar los 100 anys de la fundación de la Barcelona Traction, Light & Power, conocida popularmente como "La Canadiense", y de Energía Eléctrica de Cataluña.

El 12 de septiembre de 1911 se constituía en Toronto (Canadà) el holding de la Barcelona Traction. El promotor era el Dr. Frederick S Pearson, gracias a la iniciativa del ingeniero catalán Carlos Montañés, con capital norteamericano.

Unos meses más tarde desembarcaba en Lleida para construir grandes centrales hidroeléctricas, mediante su empresa filial Riegos y Fuerza del Ebro. La compañía se izo con las concesiones de aguas en los ríos Noguera Pallaresa, desde la Pobla de Segur a Camarasa, donde construyeron las centrales de Sossís, Talarn, Gavet, Terradets y Camarasa. También consiguieron la concesión del llamado Salto de Seròs, en el tramo bajo del Segre. Las obras de la central de Seròs se iniciaron el año 1912, y comportaron la construcción de un gran canal que toma las aguas del río Segre a Lleida y las conduce hasta el barranco de Carratalà en Aitona, donde se sitúa el salto.

Las grandes realizaciones de La Canadiense alimentaron la segunda Revolución Industrial catalana, a la vez que supuso la transformación de las  comarcas de Lleida: la llegada de persones de orígenes diversos, como los ingenieros ingleses y americanos o los obreros del sur de España, alteraron profundamente la vida de la Plana de Lleida i de los pueblos de los valles pirenaicos. Nuevos modelos sociales, costumbres y tradiciones se mezclaban con reclamaciones obreras y luchas sindicales.

Un aspecto importante de su implantación fueron los campamentos que construía para alojar el personal técnico y sus familias, formando auténticas colonias industriales. Uno de estos campamentos, situado al lado del canal de Seròs en Lleida, acoge hoy el Museu de l’Aigua de Lleida.

Obres del canal de Seròs - Museu de l?aigua de Lleida

Obras del canal de Serós
Museu del Agua de Lleida

Paralelamente, el 18 de noviembre de 1911 se constituia en Barcelona Energía Eléctrica de Cataluña (EEC), en este caso promovida por Emili Riu, empresario y político de Sort, con capital francés. La compañía consiguió los derechos de las aguas del valle del río Flamisell, donde construyó las centrales de Capdella, Molinos y la Plana. Destaca la gran central de Capdella, que unía los lagos de la cabecera de la Vall Fosca en el lago Gento y conducía el agua hacia esta central. Actualmente acoge el Museu Hidroeléctrico, que explica la gran transformación del valle con la llegada de la compañía.

Las dos compañías, grandes competidores los primeros años, verán unidas sus trayectorias con la incorporación de EEC al grupo de La Canadiense el año 1923.

El año 1950 La Canadiense salió a subasta después de la declaración de bancarrota, y fue adquirida por  Fuerzas Eléctricas de Cataluña FECSA. Las centrales ya realizadas se complementaron con nuevas realizaciones como las centrales reversibles de Estany Gento-Sallente y de Tavascan - Montamara. En los dos casos se trata de centrales subterráneas que unen dos lagos y que bombean el agua del inferior al superior para rellenarlo en las horas de poco consumo eléctrico. Actualmente se puede visitar el Centro de Interpretación del Agua de Tavascan, en la misma central reversible.

Treballadors sobre les turbines de la central de Seròs - Museu de l'Aigua de Lleida

Trabajadores sobre las turbinas
de la central de Serós
Museo del Agua de Lleida

El año 1946 se constituye en Madrid la Empresa Nacional Hidroeléctrica del Ribagorzana (ENHER), promovida por el Estado a través del Instituto Nacional de Industria bajo la iniciativa de Eduardo Torroja y Victoriano Muñoz, para el aprovechamiento integral del río Noguera Ribagorzana. Hasta este momento, ésta era la única cuenca donde no se había construido ninguna central. El proyecto contempla varias centrales desde la cabecera hasta la parte baja, donde se construyeron grandes embalses usados también para el regadío y el agua de boca. Actualmente es visitable la central de Canellas, la más grande de toda la cuenca.

ENDESA, Empresa Nacional de Electricidad, adquiere el año 1983 ENHER y en 1991 FECSA, por lo cual es heredera actual de las realizaciones empezadas hace 100 años.
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